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Tiarajudens eccentricus

 

Classification
Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Classe : Synapsida
Ordre :  Therapsida
Famille :
Eteint 2 Anomocephaloidea (?,?)
Genre :
Eteint 2 Tiarajudens (Cisneros et al., 2011)
Espèce : 
Eteint 2 eccentricus (Cisneros et al., 2011)

Sources : Wikipedia et carnivoraforum.com

Des dents de sabre pour cet ancêtre des mammifères

   Il vivait il y a 270 millions d’années au Brésil. Mais malgré son impressionnant équipement dentaire, c’était un herbivore.
   MAMMALIEN. Le fossile de cet étrange animal, baptisé Tiarajudens eccentricus, a été découvert en 2011 lors de fouilles au Brésil. Des chercheurs brésiliens et d’Afrique du Sud présentent aujourd’hui une description complète des restes retrouvés, comprenant des os du crâne et des dents surdimensionnées, dans la revue Royal Society Open Science. Ils livrent de nouvelles informations sur le mode de vie des ces très lointains ancêtres des mammifères actuels qui appartiennent à la famille des anomodontes, des reptiles mammaliens herbivores.
Des combats à la manière des cerfs
   Le principal trait caractéristique des anomodontes est leur dentition qui est réduite à une paire de canines en forme de sabre, insérées dans la mâchoire supérieure. Pourtant cet impressionnante attirail ne servait pas à l’animal pour chasser ou découper ses proies : Tiarajudens eccentricus était un herbivore qui évoluait il y a 270 millions d’années dans l’ancien continent Gondwana, en compagnie de nombreux autres tétrapodes herbivores. Ces étonnantes canines avaient probablement une fonction sociale et devaient servir dans les combats que se livraient les mâles entre eux.
   Or, actuellement certains animaux sont aussi équipés de longues canines qu’ils utilisent pour combattre entre eux. Ce sont les moschidés, de proches cousins des cerfs qui ont conservé certains caractères ancestraux, appelés cerfs porte-musc. "Il est incroyable de penser que les caractéristiques trouvées chez certains cerfs comme les portes-musc ou les muntjacs aujourd'hui étaient déjà représentées au Permien" s’étonne Juan Carlos Cisneros, un des auteurs de l’étude. Un autre groupe de reptiles mammaliens, les dinocéphales, qui vivaient en même temps que Tiarajudens, présente un caractère retrouvé chez les cerfs actuels. Leurs os du crâne sont fortement épaissis, ce qui laisse penser qu’ils combattaient à coup de tête, un comportement retrouvé chez plusieurs cervidés modernes. "Les fossiles sont toujours surprenants. Maintenant, ils nous montrent de façon inattendue qu'il y a 270.000.000 années deux formes de combat, représentées chez les cerfs aujourd'hui, étaient déjà présentes chez les précurseurs des mammifères" conclut Juan Carlos Cisneros.
Par Joël Ignasse

Source : sciencesetavenir.fr, le 22 juillet 2015

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